19
Dec
2022

ปลดล็อกความลึกลับของวาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่ง

นอกชายฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกา การรวมตัวกันของวาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่งออกล่าจากหุบเขาน้ำลึก

วาฬเพชฌฆาตเป็นหนึ่งในสัตว์ที่แพร่หลายมากที่สุดในโลก แต่ในมหาสมุทรอันกว้างใหญ่ แม้แต่ชีวิตของสายพันธุ์ต่างโลกก็เป็นเรื่องลึกลับได้ ด้วยการวิเคราะห์ภาพถ่ายวาฬเพชฌฆาตมากกว่า 100,000 ภาพที่ถูกถ่ายจากชายฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกา และประเมินว่าสัตว์แต่ละตัวพบเห็นที่ใดและบริษัทของใคร ทีมนักวิจัยได้จัดทำรายการกลุ่มวาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่งโอเรกอนและแคลิฟอร์เนีย งานนี้ได้เพิ่มความเข้าใจของเราเกี่ยวกับต้นไม้ตระกูลวาฬเพชฌฆาต

“วาฬเพชฌฆาตพบได้ทั่วโลก” Josh McInnes นักศึกษาปริญญาโทจากมหาวิทยาลัยบริติชโคลัมเบียซึ่งเป็นผู้นำการศึกษากล่าว “พวกมันใช้เวลาส่วนใหญ่ในน่านน้ำชายฝั่ง แต่ตอนนี้เราพบว่าพวกมันอาศัยอยู่ในน่านน้ำมหาสมุทรนอกชายฝั่ง และโดยพื้นฐานแล้วไม่มีใครรู้เกี่ยวกับพวกเขาเลย”

วาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่งถูกคิดว่าเป็นส่วนย่อยของวาฬเพชฌฆาตชั่วคราวหรือของบิ๊กส์ ผู้เชี่ยวชาญด้านสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลที่รู้จักกันในเรื่องการออกล่าที่มีการประสานงานกันสูง เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่นักวิทยาศาสตร์สังเกตว่าวาฬเพชฌฆาตชั่วคราวในมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเป็นการผสมผสานระหว่างชุมชนกระเป๋าหลายกลุ่ม ซึ่งเป็นฝูงที่มีเอกลักษณ์และมีวัฒนธรรมที่ไม่เหมือนใคร บทความที่อธิบายความแตกต่างระหว่างสภาวะชั่วคราวนอกชายฝั่งและประชากรย่อยที่อยู่ใกล้ชายฝั่ง เช่นเผยแพร่ในปี 2556 การเผชิญหน้าที่รวมอยู่ในแค็ตตาล็อกใหม่ซึ่งเกิดขึ้นระหว่างปี 2549 ถึง 2561 ได้ส่งเสริมแนวคิดเรื่องความหลากหลายภายในวาฬเพชฌฆาตชั่วขณะ และต่อยอดจากการสังเกตการณ์ที่ตีพิมพ์ใน แคตตาล็อก ปี2540

การรวมตัวกันของวาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่งนี้โดดเด่นตรงที่พวกมันดูเหมือนจะใช้เวลาส่วนใหญ่เดินทางไปตามขอบของไหล่ทวีประหว่างตอนกลางของแคลิฟอร์เนียและโอเรกอน เชื่อกันว่าวาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่งบางตัวมุ่งเป้าไปที่หุบเขาลึกที่มีความหลากหลายทางชีวภาพ เช่น มอนเทอเรย์แคนยอนในแคลิฟอร์เนีย เพื่อออกหาเหยื่อในท้องทะเลขนาดใหญ่ เช่น ลูกวาฬสีเทาและแมวน้ำช้าง

“เมื่อคุณมองไปที่ทะเลเปิด คุณจะมองไม่เห็นอะไรเลยนอกจากน้ำ” แมคอินเนสกล่าว “แต่ใต้ผิวน้ำ ลึกลงไป มีมาตรวัดน้ำที่น่าสนใจซึ่งรองรับชีวิต” เขาอธิบายว่าหุบเขาใต้น้ำส่งเสริมการยกระดับซึ่งเป็นกระบวนการที่นำน้ำที่อุดมด้วยสารอาหารขึ้นสู่ผิวน้ำ ในทางกลับกันสารอาหารเหล่านี้จะป้อนแพลงตอนซึ่งนำปลาและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลมาให้

ตรงกันข้ามกับกลยุทธ์การหาอาหารของประชากรชายฝั่งรอบนอกของหุบเขาลึก วาฬเพชฌฆาตชั่วคราวชายฝั่งที่คุ้นเคยมากกว่า ซึ่งเป็นสัตว์ที่พบเป็นประจำในน่านน้ำใกล้ชายฝั่งนอกชายฝั่งวอชิงตัน บริติชโคลัมเบีย และตะวันออกเฉียงใต้ของอะแลสกา—ตระเวนลากเรือยอดนิยมเพื่อล่านกปากห่าง เช่น แมวน้ำท่าเรือและสิงโตทะเล .

แม้ว่าจะต้องมีการทำงานเพิ่มเติมเพื่อทำความเข้าใจว่าควรวาดเส้นแบ่งระหว่างกลุ่มวาฬเพชฌฆาตเหล่านี้อย่างไร แต่ความแตกต่างที่สำคัญหลายประการในพฤติกรรมของพวกเขาได้แสดงให้เห็นแล้ว

นอกเหนือจากความชอบด้านอาหารและถิ่นที่อยู่ที่แตกต่างกันแล้ว วาฬเพชฌฆาตชั่วคราวนอกชายฝั่งและใกล้ฝั่งยังดูเหมือนจะมีภาษาถิ่นที่แตกต่างกันอีกด้วย เสียงเรียกของวาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่งบางตัวมีระดับเสียงที่สูงกว่าเสียงของวาฬเพชฌฆาตชายฝั่งที่รู้จักกันดี อาจเป็นเพราะความต้องการให้ได้ยินเสียงเหนือเสียงคำรามต่ำของลมนอกชายฝั่ง แมคอินเนสสงสัย

“ฉันคิดว่ามันน่าตื่นเต้นจริงๆ” Lawrence Dill นักนิเวศวิทยาเชิงพฤติกรรมที่มหาวิทยาลัย Simon Fraser ในบริติชโคลัมเบียซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการศึกษากล่าว “ผู้ล่าอันดับต้น ๆ มีความสำคัญต่อการทำงานของระบบนิเวศมาก สิ่งสำคัญคือต้องเข้าใจว่ากลุ่มออร์กาที่แตกต่างกันเหล่านี้อาจมีผลกระทบที่จะส่งผ่านไปยังชุมชนทั้งหมด”

“ผู้คนมักพูดถึงความหลากหลายทางชีวภาพ” ดิลล์กล่าวเสริม “คนส่วนใหญ่มักจะเข้าใจว่าเป็นความหลากหลายของสายพันธุ์ สิ่งสำคัญคือต้องตระหนักว่าภายในสปีชีส์ บางครั้งแม้แต่ในประชากรก็มีความหลากหลายทางพฤติกรรม” เขากล่าวว่าการรักษาความหลากหลายนั้นมีความสำคัญพอๆ

วาฬเพชฌฆาตบางตัวในแค็ตตาล็อกปรากฏขึ้นในสถานที่ห่างไกล ทำให้นักวิจัยสงสัยว่าพวกมันอาจเป็นอีกหนึ่งชุมชนที่แตกต่างกัน วาฬเพชฌฆาตเหล่านี้ซึ่งแมคอินเนสและเพื่อนร่วมงานขนานนามว่าเป็นวาฬเพชฌฆาตในมหาสมุทร ส่วนใหญ่พบได้ไกลจากบนบกหลายร้อยกิโลเมตร วาฬเพชฌฆาตในมหาสมุทรเปิดที่กินฉลามหรือที่เรียกว่าวาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่ง เคยมีการบันทึกในแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือมาก่อน แต่การพบเห็นวาฬเพชฌฆาตในมหาสมุทรล่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล ซึ่งทำให้พวกมันเป็นปริศนาที่สมบูรณ์

McInnes อธิบายรายงานครั้งแรกเกี่ยวกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลดังกล่าวย้อนหลังไปถึงปี 1997 ในระหว่างการสำรวจประมาณ 130 กิโลเมตรนอกชายฝั่งแคลิฟอร์เนีย นักวิจัยพบกลุ่มวาฬเพชฌฆาตกำลังล่าวาฬหัวทุย แม้ว่าบุคคลเหล่านั้นจะไม่ปรากฏในแคตตาล็อก แต่มีแนวโน้มว่าวาฬในมหาสมุทรจะครอบครองช่องที่คล้ายกัน “เรายังไม่สามารถเชื่อมโยงพวกมันได้แม้จะเชื่อมโยงกับชายฝั่งรอบนอกก็ตาม พวกมันอาจเป็นคลื่นชั่วคราวนอกชายฝั่ง แต่เราไม่รู้” แมคอินเนสกล่าว

“สำหรับเรา” เขากล่าวเสริม “มันแสดงให้เห็นว่าเราไม่รู้อะไรเลยเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นในทะเลเปิด”

การคลี่คลายความสัมพันธ์ระหว่างกลุ่มวาฬเพชฌฆาตไม่ใช่เรื่องง่าย มันเหมือนกับการเล่นตีตัวตุ่นในสเกลใหญ่ ที่ตัวตุ่นสามารถเดินทางได้ 100 กิโลเมตรในหนึ่งวัน แต่ด้วยความช่วยเหลือของการสังเกตจากผู้คนที่ใช้เวลาอยู่ห่างไกลในทะเล เช่น นักวิจัย นักดูวาฬ นักสมุทรศาสตร์ ชาวประมง และแม้แต่นักดูนก ภาพเหล่านี้ก็เริ่มเข้าสู่จุดสนใจ McInnes กล่าวว่าแคตตาล็อกเล่มใหม่นี้เป็นเหมือนบทแรกของเรื่องราวที่ใหญ่กว่ามาก

การแก้ไข: ฉบับก่อนหน้าของเรื่องนี้บอกเป็นนัยว่าการศึกษานี้เป็นครั้งแรกที่จำแนกประชากรย่อยของวาฬเพชฌฆาตชายฝั่งด้านในและด้านนอก อย่างไรก็ตาม ความแตกต่างนี้เกี่ยวข้องกับวาฬเพชฌฆาตของชายฝั่งบริติชโคลัมเบียเมื่อหลายปีก่อน ซึ่งเป็นการค้นพบที่ได้รับการตีพิมพ์ ในปีพ.ศ. 2556 แค็ตตาล็อกใหม่นี้ต่อยอดจากฉบับที่เผยแพร่ครั้งแรกในปี พ.ศ. 2540

หน้าแรก

Share

You may also like...